Effets sur la santé et risques d'exposition

 
Les fibres d’amiante sont constituées de filaments très fins et très fragiles, qui peuvent être non observables à l’œil nu. Libérées dans l’air et inhalées, elles se déposent dans les poumons et peuvent provoquer des maladies graves, dont des cancers. Ces maladies se déclarent jusqu’à 30 ou 40 ans après une exposition, souvent professionnelle, aux poussières d’amiante.
 
Toutes les variétés d’amiante sont classées, depuis 1977, comme substances cancérogènes avérées pour l’homme par le Centre International de Recherche sur le Cancer (CIRC).
 
 
Les risques d’exposition surviennent lors de la libération de fibres d’amiante dans l’air en cas d’usure des matériaux, lors d’interventions mettant en cause l’intégrité de ces matériaux et produits (perçage, ponçage, découpe…) ou à proximité d’affleurements d’amiante naturel.